Rötterbloggen
Rötterbloggen

I djupaste Småland

Ni har säkert hört en och annan historia om fattiga utvandrare som återvänt som stormrika svenskamerikaner efter att ha gjort lyckan i landet på andra sidan Atlanten. Kanske till och med i den egna släkten. Och en och annan skröna är ju faktisk sann. En sådan historia handlar om Frans Plym i Bäckaby socken i djupaste Småland, sedermera Francis Plym. 


Francis Plym.

Lille Frans föddes den 16 september 1869 på Puketorp i Bäckaby. Hans föräldrar var hemmansägaren Åsle (ett namn jag aldrig tidigare stött på, och som jag först tolkade till Åste) Johannisson och hustrun Johanna Jonasdotter. Båda föräldrarna var 40 år när Frans föddes i en familj på sju barn, varav två var döda. De fyra äldsta barnen var från hustruns tidigare äktenskap.

I augusti 1870 emigrerade familjen till Amerika. Två av barnen följde inte med, de som redan flyttat hemifrån. Kanske kom de efter senare. Familjen slog sig ner någonstans i Mellanvästern, var vet jag inte, där Frans far verkar ha arbetat som möbelsnickare. När Frans blev vuxen slog han in på samma bana. 1893 besökte han den stora världsutställningen i Chicago, och sedan var det klippt. Då var han 24 år och bestämde sig för att skaffa sig en gedigen utbildning, för att kunna komma längre i världen. 1906, efter universitetsexamen, blev han stadsarkitekt i Kansas City. Där kom han på en ny teknik för att infatta fönster. Med detta kom ännu mer framgång. Frans, som någon gång i USA tagit sig efternamnet Plym, startade en fabrik samma år. Företaget fick namnet Kawneer och finns fortfarande kvar. Läs om Francis Plym.

Frans Plym blev rik. Men uppenbarligen var han också en givmild person för till universitet donerade han en betydande summa till tre årliga stipendier, som fortfarande delas ut. Makarna Plym donerade sitt hus till det lokala sjukhuset, de bekostade en parkanläggning i hemstaden Niles, och gjorde flera donationer och finansierade sociala projekt.

Och hemma i födelsesocknen Bäckaby kunde ett nytt ålderdomshem byggas tack vare en donation på 100 000 kronor från Francis Plym:



I dag är ålderdomshemmet ett vandrarhem som heter Plymska huset. Det ligger mitt i kyrkbyn, ett fint gammalt tegelhus. Där övernattade jag förra helgen när jag besökte Fröderydbygdens forskarvänner för att hålla skrivarkurs. Vandrarhemmet drivs av hembygdsföreningen (tror jag) och det praktiska sköts av Stig Eriksson i Bäckaby. Det var han som tog emot mig när jag kom dit och det var också han som berättade om Francis Plym.

Porträttet hänger inne på vandrarhemmet.


Huset har en pampig entré som för tankarna till amerikanska hus.


Så här såg det ut när det var nybyggt.

Så här ska det ha gått till:
När svenskamerikanen Frans Plym kom hem på besök 1928 hälsade han på sina gamla farföräldrar som då bodde på fattighuset en bit utanför kyrkbyn. Där var det trångt och eländigt och den nu välbärgade Frans bestämde sig för att socknen skulle ha ett nytt fint ålderdomshem så att farfar och farmor fick en fin bostad. Sagt och gjort, så blev det också. 1932 invigdes det nya ålderdomshemmet. Men det kan knappast stämma, för då måste hans farföräldrar ha varit döda sedan länge, eftersom hans föräldrar var födda 1829. Kanske var det någon annan släkting som bodde på fattighuset då, och som Frans träffade vid sitt besök i hembygden. Ett nytt och fint ålderdomshem lät han bygga i alla fall.

Historien om Francis Plyms donation till Bäckaby går också att läsa i hembygdsboken "Bäckaby - en Smålandssockens historia". Bäckaby ligger någon mil söder om Vetlanda, i ett underbart vackert landskap.

Sådana här historier är ju väldigt intressanta, tycker jag. Dessutom är det ett fint vandrarhem och extremt billigt. Så ska du på släktforskningssafari i mellersta Småland kan jag rekommendera detta för övernattning.

 

Tillägg 2015-06-22:

I dag har jag läst om att Jonas Brunk, mannen som stadsdelen Bronx i New York fått sitt namn efter, kan ha kommit från Bäckaby eller i alla fall har anknytning dit. Kanske stämmer det, kanske inte. Läs en artikel i Vetlanda-Posten och vad släktforskaren Elna Nilsson skriver om att det var Jonas Brunks mor som kom från Bäckaby. En översikt.

Dessutom har en nutida släkting till Francis Plym berättat mer om hans familj i sina kommentarer.

 

 

 

 

Världens näst största släktforskningsbibliotek
Släktforskning i Norge

Relaterade inlägg

 

Kommentarer 6

birgitta rosen nilsson den söndag, 21 juni 2015 21:26

Min morfars mormor var syster med Francis mor. När Francis mor dog skrev Åsle till morfars mormor och bad henne komma över för att hjälpa honom med barnen.

Min morfars mormor var syster med Francis mor. När Francis mor dog skrev Åsle till morfars mormor och bad henne komma över för att hjälpa honom med barnen.
Eva Johansson den söndag, 21 juni 2015 21:53

Hej Birgitta! Intressant! Menar du att han bad henne komma till Amerika? Reste hon?

Hej Birgitta! Intressant! Menar du att han bad henne komma till Amerika? Reste hon?
birgitta rosen nilsson den söndag, 21 juni 2015 22:07

Hon emigrerade 1876 och tog med sig sina två yngsta tonårsdöttrar. Hon kom från Fraggahult i Asa. Jag har varit i Bäckaby och besökt ålderdomshemmet två gånger. Har även försökt få tag på släktingar till Francis i usa men inte lyckats. Jag har mycket släkt i usa då min morfars syskon emigrerade. Morfar var yngst så han stannade för att ta hand om föräldrarna. Jag har kontakt med några och har varit och hälatt pådem och några har hälsat på oss. Jag tycker det är mycket intressant med släkten men jag har aldrig släktforskat.

Hon emigrerade 1876 och tog med sig sina två yngsta tonårsdöttrar. Hon kom från Fraggahult i Asa. Jag har varit i Bäckaby och besökt ålderdomshemmet två gånger. Har även försökt få tag på släktingar till Francis i usa men inte lyckats. Jag har mycket släkt i usa då min morfars syskon emigrerade. Morfar var yngst så han stannade för att ta hand om föräldrarna. Jag har kontakt med några och har varit och hälatt pådem och några har hälsat på oss. Jag tycker det är mycket intressant med släkten men jag har aldrig släktforskat.
Eva Johansson den söndag, 21 juni 2015 22:20

Då förstår jag. Du får nog börja släktforska. :-) Jag har också fått kontakt med nutida släktingar i USA, både på min mammas och min pappas sida, tack vare släktforskningen, och det är verkligen roligt.Jag fascineras av alla dessa historier om olika människor, som din släkting Francis Plym. Det är så intressant. Vad jag minns är det väl hans efterlevande som driver företaget i USA idag? Eller kanske minns jag fel. Det är verkligen fint, det gamla ålderdomshemmet i Bäckaby, ett riktigt trevligt vandrarhem. Och kul att övernatta i ett hus med en sådan historia.

Då förstår jag. Du får nog börja släktforska. :-) Jag har också fått kontakt med nutida släktingar i USA, både på min mammas och min pappas sida, tack vare släktforskningen, och det är verkligen roligt.Jag fascineras av alla dessa historier om olika människor, som din släkting Francis Plym. Det är så intressant. Vad jag minns är det väl hans efterlevande som driver företaget i USA idag? Eller kanske minns jag fel. Det är verkligen fint, det gamla ålderdomshemmet i Bäckaby, ett riktigt trevligt vandrarhem. Och kul att övernatta i ett hus med en sådan historia.
birgitta rosen nilsson den söndag, 21 juni 2015 22:58

Hej! Ja hon var änka och åkte över 1876 och tog med sig sina två yngsta döttrar som då var i tonåren. Jag har varit i Bäckaby två gånger. En vacker byggnad där alla rummen har fönster mot söder. Jag träffade några trevliga personer som gärna berättade det de visste och de skickade över kopior av texter från hembygdsföreningens bok om BäckabyDet är fantastiskt intressant att ta del av sin historia. Jag hade länge förundrats av morfar mormor carolina hette hon om jag inte minns fel hur det kom sig att hon emigrerade vid 50-års åldern och lämnade allt. Jag sökte svar på lite olika ställen och till slut fick jag ett brev från en kvinna som hade forskat om Bäckaby och där stod det omÅsles familj. Det var fantastiskt att få så mycket information. Detta är minst tio år sedan. Jag har försökt få tag på Francis släktingar men inte lyckats. Morfas alla syskon emigrerade till amerika så jag har en del släktingar där som jag har kontakt med. Vi har ett fotografi från amerika där åsle och Carolina står utanför ett fin hus. Med på kortet är även en ung man som jag tror är Francis och två unga damer. När jag var Bäckaby fick jag det berättat att det var francic mor( troligt vis carolina då francis bara var liten då hans mor dog) som berättade hur svårt det var för de gamla på fattighuset och att det var det som gjorde att han ville donera pengar. Min morfar visste säkert en del också. Jag vet att han besökte bäckaby men på den tiden var jag för ung och hade inte börjat intresserat mej för släkten. Jag kanske ska börja forska lite. Kul att du skrev och blev intresserad av historien.

Hej! Ja hon var änka och åkte över 1876 och tog med sig sina två yngsta döttrar som då var i tonåren. Jag har varit i Bäckaby två gånger. En vacker byggnad där alla rummen har fönster mot söder. Jag träffade några trevliga personer som gärna berättade det de visste och de skickade över kopior av texter från hembygdsföreningens bok om BäckabyDet är fantastiskt intressant att ta del av sin historia. Jag hade länge förundrats av morfar mormor carolina hette hon om jag inte minns fel hur det kom sig att hon emigrerade vid 50-års åldern och lämnade allt. Jag sökte svar på lite olika ställen och till slut fick jag ett brev från en kvinna som hade forskat om Bäckaby och där stod det omÅsles familj. Det var fantastiskt att få så mycket information. Detta är minst tio år sedan. Jag har försökt få tag på Francis släktingar men inte lyckats. Morfas alla syskon emigrerade till amerika så jag har en del släktingar där som jag har kontakt med. Vi har ett fotografi från amerika där åsle och Carolina står utanför ett fin hus. Med på kortet är även en ung man som jag tror är Francis och två unga damer. När jag var Bäckaby fick jag det berättat att det var francic mor( troligt vis carolina då francis bara var liten då hans mor dog) som berättade hur svårt det var för de gamla på fattighuset och att det var det som gjorde att han ville donera pengar. Min morfar visste säkert en del också. Jag vet att han besökte bäckaby men på den tiden var jag för ung och hade inte börjat intresserat mej för släkten. Jag kanske ska börja forska lite. Kul att du skrev och blev intresserad av historien.
Eva Johansson den tisdag, 23 juni 2015 00:22

Tack för din berättelse, Birgitta! Jag tror att du skulle tycka om att släktforska, så det kanske är dags att börja med det? Du vet ju redan mycket men mer finns att upptäcka, så är det alltid. Den senaste tiden har jag själv hållit på en del med att forska om Amerikasläktingar och har tänkt mycket på vad det måste ha inneburit. Det finns mycket, både tragiskt och roligt att ta reda på.

Tack för din berättelse, Birgitta! Jag tror att du skulle tycka om att släktforska, så det kanske är dags att börja med det? Du vet ju redan mycket men mer finns att upptäcka, så är det alltid. Den senaste tiden har jag själv hållit på en del med att forska om Amerikasläktingar och har tänkt mycket på vad det måste ha inneburit. Det finns mycket, både tragiskt och roligt att ta reda på.
Redan registrerad? Logga in här
Guest
17 oktober 2019
Om du vill registrera dig, fyll i användarnamn och namnfältet

Captcha bild

Bloggare

Eva Johansson
255 inlägg
Ted Rosvall
247 inlägg
Markus Gunshaga
122 inlägg
Mats Ahlgren
86 inlägg
Helena Nordbäck
80 inlägg
Gästbloggare
27 inlägg
Anton Rosendahl
23 inlägg